feuilles et fruits de ricin
feuilles et fruits de ricin

Ricin


Nom latin : Ricinus communis

Fiche botanique du ricin

Origine : Afrique de l’Est

Famille botanique : Euphorbiaceae

Parties utilisées : graines, huile des graines

Cet arbuste, à feuilles persistantes à l’état sauvage, comporte des fleurs femelles et des capsules piquantes rouges contenant 3 grosses graines toxiques car elles contiennent de la « ricine ». Il peut atteindre 10 mètres de haut. Probablement originaire d’ Afrique de l’Est, il est aujourd’hui cultivé dans toutes les régions tropicales. La capsule est récoltée toute l’année juste avant sa maturation, qui se poursuit par une exposition au soleil.

Les bienfaits du ricin

L’huile issue des graines est utilisée depuis plus de 4 000 ans. Jusqu’à récemment, elle servait à « purifier l’organisme ». Le souvenir de son goût déplaisant est partagé par de nombreuses personnes. L’huile de ricin a la réputation d’être puissamment laxative et de déclencher des spasmes intestinaux 3 à 5 heures environ après l’ingestion.

Bien tolérée par la peau, l’huile de ricin est particulièrement recommandée pour fortifier les cheveux très secs, crépus ou abimés. Elle est connue pour aider à renforcer les ongles cassants et pour apaiser et adoucir les mains abîmées. En raison de sa texture épaisse, elle est souvent associée à une huile végétale plus fluide (macadamia, jojoba, baobab…) pour une utilisation facilitée.

Le saviez-vous?

En Inde, l’huile de ricin sert à masser les seins des femmes ayant accouché pour stimuler la lactation.