gousses de vanille
gousses de vanille

Vanille de Bourbon


Nom latin : Vanilla planifolia

Fiche botanique de la vanille de Bourbon

Origine : Réunion

Famille botanique : Orchidaceae

Parties utilisées : gousses

C’est une liane épiphyte atteignant 15 mètres de longueur, originaire du Mexique. Actuellement elle est cultivée dans les régions tropicales humides (Réunion, Madagascar, Indonésie) sur tuteurs vivants, à fleurs jaune verdâtre disposées en grappes et pollinisées à la main.

La “gousse” est en réalité une capsule dépourvue d’odeur, préparée en laissant fermenter les fruits pendant plusieurs semaines (exposés au soleil le jour, recouverts la nuit pour éviter un refroidissement trop important). La vanilline représente 2 % de la masse de la gousse.

Découverte chez les Aztèques par Cortez (Mexique), la vanille est cultivée sur l’île la Réunion et les îles de l’Océan Indien à partir XIXème siècle.

Les bienfaits de la vanille

Les gousses font merveille en cuisine pour aromatiser plats et desserts.

La plante stimule la digestion. Elle est également cholérétique (favorise la production de bile par le foie).

En aromathérapie, le macérât huileux obtenu par macération des gousses de vanille dans des huiles végétales neutres (tournesol, jojoba,…) est idéale pour nourrir et satiner la peau tout en lui apportant un parfum délicat.

Le saviez-vous ?

Le nom « vanille de Bourbon » correspond à l’ancien nom de l’île de la Réunion. Mais on cultive également à Tahiti Vanilla tahitensis.